JAZZ DIGEST PRESENTA: MELBA LISTON

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3 dicembre 2014 di Jazz Digest


Melba Liston è stata una donna del jazz: grande arrangiatrice, compositrice e trombonista dalla tecnica e musicalità innata.

Un talento nato a Kansas City (13 gennaio 1926), cresciuto a Los Angeles con Gerald Wilson e Dexter Gordon e sbocciato accanto a Dizzy Gillespie.

Siamo nel 1950 e Melba Liston approda nella Big Band di Gillespie, dopo un decennio di gavetta, suonando anche con Count Basie e Billie Holiday, per il suo talento unico e la sua sapienza di arrangiatrice, il trombettista Bebop la vorrà con sé nel tour in America Latina (1956-1957), promosso dal Dipartimento di Stato degli Stati Uniti.

Al rientro è ormai matura per registrare l’unico album come leader, Melba Liston and Her ‘Bones (1958), una vera perla nella storia del jazz. L’anno successivo inizia un sodalizio come musicista e arrangiatrice con Randy Weston, durato quarant’anni, dal seminale disco Little Niles (1959) fino a Khepera (1998).

Tra gli anni ’60 e ’70 la Liston collabora con Clark Terry e scrive per Ellington, Tony Bennett, Basie e anche per la Buffalo Symphony Orchestra. Nell’ultima decade di questo periodo si sposta in Giamaica, qui si dedica all’insegnamento all’Università delle Indie Occidentali e dirige il Dipartimento di Studi sulla Popular Musica presso l’Istituto Musicale Giamaicano.

Rientrata negli Stati Uniti dopo sette anni, continua la sua carriera musicale, soprattutto in qualità di arrangiatrice fino al primo ictus nel 1985. Melba Liston non demorde e continua a scrivere grazie alla tecnologia informatica. Morirà il 23 aprile 1999.

 

 Erick Beltracchini

 

Melba_Liston melbaliston2

 

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